Een huwelijksboot van gerecycled plastic

We schrijven 20 november 2018. De eerste winterwind blaast guur om de hoek van de Le Mairekade in Amsterdam. Drie mannen staan licht verkleumd naast elkaar in een bootje, ondanks de snijdende kou voelen ze zich warm van binnen. Een fotomoment, om een heuglijke gebeurtenis vast te leggen op de gevoelige plaat.

De drie heren zijn Marius Smit, oprichter van Plastic Whale, Janwillem de Kam, directeur van VEPA ‘the furniture factory’ en Jean-Pierre Brouwers, managing director bij JMT Rental Furniture. De boot waarin zij staan ligt pal voor de deur van het kantoor van Plastic Whale aangemeerd. Een plastic sloep, gemaakt van onvervalste Amsterdamse plastic soup.

Plastic Whale
Uitzicht op een schonere horizon.

Het eerste professionele plasticvisbedrijf ter wereld
We schuiven aan bij de heren, aan een bijzondere tafel. De unieke vormgeving doet denken aan een walvis die met zijn rug boven het water uitsteekt. De stoel waarin we plaatsnemen, heeft een viltachtige kuip, waarin de vorm van een walvis vin zichtbaar is. Alles ontworpen door LAMA concept, gebouwd door VEPA uit Hoogeveen, uit gerecyclede PET-flessen die door Plastic Whale uit de Amsterdamse grachten zijn gevist. Marius richtte in 2011 Plastic Whale op, een sociale onderneming met als missie het plasticvrij maken van de wereldwateren. Hij ging in Amsterdam van start en heeft inmiddels een bedrijf dat zich razendsnel ontwikkelt. De vloot boten, tevens gemaakt uit zelf opgevist plastic, wordt steeds groter en plasticvissen in de Amsterdamse grachten (en inmiddels ook in de Rotterdamse haven) is inmiddels een zeer gewaardeerd evenement voor bedrijven, scholen en toeristen. Het bedrijfsleven sponsort Plastic Whale, het motto luidt dan ook: ‘Stop talking, let’s start doing!’ En doen, dat is Marius wel toevertrouwd.

Plastic Whale
Het eerste meubilair gemaakt uit Amsterdams grachtenplastic is een feit. Walvis vormen zijn zowel in de tafel als in de stoelen terug te vinden.

Circular furniture means business
De reden van samenkomst die dag is heuglijk: Plastic Whale, VEPA en JMT gaan een exclusief samenwerkingsverband aan en zetten officieel hun handtekening onder het samenwerkingscontract. De nieuwe tak van sport in de race naar schone wateren, is het uitbrengen van een heuse meubellijn, gemaakt van opgevist plastic. Plastic Whale levert daarvoor de grondstof aan VEPA, die er vervolgens designmeubels van maakt. Reden voor Jean-Pierre Brouwers om met JMT aan te haken en ‘Launching Partner’ te worden. Immers: JMT is de grootste verdeler van rental furniture aan beurzen en evenementen in Europa.

Janwillem vertelt: “Je hoort veel over duurzame initiatieven, maar slechts weinig over successen. De meubellijn die door Plastic Whale in de markt wordt gezet begint met deze tafel en de stoel waarin we zitten, dat is echter een start. We gaan samen op weg naar groter en partnerschappen zoals we die nu met JMT aangaan, hebben dan een grote impact. Door openlijk een stuk maatschappelijke verantwoordelijkheid te dragen, inspireren we samen weer andere partijen om ook in dit bootje te stappen.”

Plastic Whale
Marius, Jean-Pierre en Janwillem bezegelen hun commitment naar elkaar met een handtekening.

Een zuiver teken binnen een vervuilende industrie
“De livecomm industrie produceert best een hoop afval”, vult Jean-Pierre aan. “Daarom is het belangrijk dat we een voortrekkersrol spelen. Dat we laten zien dat circulair werken niet ten koste hoeft te gaan van schoonheid en functionaliteit. Wat wij hier vandaag beloven aan elkaar, wordt door onze hele organisatie gedragen. Van Nederland tot in Spanje, Frankrijk en Duitsland. We creëren instant draagvlak door deze producten een prominente plek in onze vaste collectie te geven.”

Marius: “Het World Economic Forum heeft aangegeven dat men onze meubels daar wenst te hebben. JMT is daar al jaren vast leverancier, dus het mes snijdt aan twee kanten. Men vindt niet alleen het idee prachtig, maar valt ook voor het design. Dat is nou net de ultieme duurzaamheidsgedachte: plastic niet meer zien als afval, maar als grondstof. Er iets van maken dat zo mooi en functioneel is, dat het niet meer weggegooid wordt.”
Tot besluit zegt Marius: “Het is bijzonder dat partijen als JMT ons meteen vertrouwen. We hadden dit nooit bedacht en hier zitten we dan. Het is de start van een nieuw avontuur!”   

Tekst: Jan Mol    Beeld: Plastic Whale/Jan Mol