Standbouw als tweede natuur

Wanneer je als standbouwbedrijf al sinds 1976 bestaat en in 2018 door de enorme vraag soms creatief met de planning moet omgaan, dan mag je rustig spreken over een succesformule. We hebben het over Eldee Expo Experts in Geldermalsen, waar we aanschuiven bij eigenaresse en directrice Caroline Drost.

Op haar 18e begon Caroline met meewerken in de zaak. “Dat verliep op een geheel natuurlijke wijze. Als kind ben ik opgegroeid met Eldee, mijn vader, Henk Lourens Drost – daar komt Eldee als naam vandaan – is oprichter van de zaak en mijn moeder is altijd betrokken geweest bij het bedrijf. Als kind weet je niet beter en groei je letterlijk op in de wereld van standbouw. Het is mijn tweede natuur”, opent Caroline het gesprek.

Caroline Drost
Caroline Drost: ‘Als ik zou moeten omschrijven hoe ik werk, dan past de term ‘management by walking around’ daar goed bij.’

Van zes naar dertig kantoormedewerkers
Sinds 2005 zwaait Caroline officieel de scepter over Eldee. Toch heeft ze liever niet dat we dat zo omschrijven; dat past niet bij de manier waarop er gewerkt wordt. Caroline: “Ik ben geen traditionele ‘baas’. Als ik zou moeten omschrijven hoe ik werk, dan past de term ‘management by walking around’ daar goed bij. Letterlijk, want ik heb hier geen vaste werkplek. We hebben elkaar om op te leunen en het systeem als back-up. Natuurlijk stelt Eldee de klant centraal, daar doen we het tenslotte voor. Maar de mens in zijn algemeenheid staat bij ons centraal. We willen talent naar boven halen, ruimte bieden en persoonlijke groei stimuleren. In 2005 hadden we nog zes vaste werknemers op kantoor, inmiddels zijn dat er dertig. In plaats van afhankelijk te zijn van mij, werkt het team nu zelfstandig en in groepsverband, onafhankelijk. Door het schenken van vertrouwen en het geven van eigen verantwoordelijkheid haal je het beste in mensen naar boven.”

Blijf jezelf uitdagen en vragen stellen
“Creativiteit en veiligheid zijn de prioriteiten bij de soms zeer complexe bouwwerken die we maken. Efficiency is van het grootste belang, van inkoop tot uitvoering. Dat brengt binnen Eldee een enorme drive met zich mee om onszelf te blijven uitdagen en vragen te stellen. Onze medewerkers kijken voortdurend om zich heen, signaleren trends, kijken naar wat er in de wereld gebeurt, op straat, bij andere bedrijven. We sturen onze designers op pad met een missie: bezoek de beurzen, stap binnen bij retailers, deel alle inspirerende zaken, ook als je op vakantie bent of zelf winkelt. Hun feedback is onze voeding”, schetst Caroline. “We hebben prettige samenwerkingen met reclamebureaus, die mogen van ons ontwerpen zonder grenzen aanleveren. Wij kijken dan hoe we die zo veilig mogelijk kunnen uitvoeren.”

Caroline Drost
(Beeld: Fotostudio SX Heuser)

Intensief groeitraject
Waar staat Eldee over vijf jaar, willen we weten. Caroline heeft een helder beeld voor ogen: “We hebben nu al twee locaties, kantoor en productiefaciliteiten hier in Geldermalsen en een productielocatie in Tricht. We zijn al ISO gecertificeerd en weten waarom klanten graag zakendoen met ons. Dat geeft zekerheid om door te groeien. Onze ambities zijn om vooraan te lopen in ontwerp, we willen een echt merk zijn en laagdrempelig zijn voor onze klanten. De klant moet weten dat hij perfecte service, het beste ontwerp, de mooiste stand en bovenal een warm contact krijgt. Dit is geen plan, maar een continu proces waarin we ons bevinden.”

Om de groei mogelijk te kunnen maken, wordt er geïnvesteerd. Caroline licht toe: “We gaan een bovenverdieping op dit pand bouwen, om plaats te bieden aan tien tot vijftien fulltime nieuwe medewerkers. Er komt een fitnessruimte en een spelruimte voor het personeel. Wellicht denk ik over een jaar of vijf aan verhuizen, naar een gecentraliseerde, nieuwe locatie. Wat nooit zal veranderen is onze doelstelling om te begrijpen wat voor de klant belangrijk is en hem daar te allen tijde in tegemoet te komen.”  

‘Eldee zoekt mensen met ervaring en een positieve instelling. Technische mensen, designers en verkooptalenten mogen een open sollicitatie sturen naar Eldee’

Tekst: Jan Mol    Beeld: Jan Mol / Eldee
Uitgelichte afbeelding: 
Eldee realiseerde de stand van Fusion Worldwide.